Hemos pasado todo el mes de marzo mudando el laboratorio de semillas donde realizábamos nuestros experimentos de germinación, mejora de semillas y donde duermen nuestros millones semillas a otro espacio mucho más amplio y luminoso.

El Ayto de Pitres nos cedió durante dos años las oficinas de la antigua fábrica de zapatillas de ballet Chacott. Esta fábrica se construyó por Katsu Takida, un japonés enamorado de la Alpujarra, y su arquitectura se rige por los principios de construcción alpujarreña. Una fábrica rodeada de jardines y grandes árboles, donde había hasta un dojo para la práctica de Aikido. Aunque la mala gestión institucional lo está dejando en estado ruinoso.

Así es como acabamos constuyendo una fábrica de las bolas de semillas de Masanobu Fukuoka en una fábrica japonesa de zapatillas de ballet en mitad de la Alpujarra. Para rizar el rizo, Takida llegó a conocer a Fukuoka y fué él precisamente quien trajo los primeros libros de Fukuoka a la alpujarra.

El convenio de colaboración no quiso ser renovado por el Ayto. de Pitres, por lo que nos invitaron a marcharnos antes del 1 de abril. Pero las sincronías de la existencia nos dieron la posibilidad de trasladar el laboratorio al cortijo que Takida construyó cerca de Pitres. Un cortijo enorme rodeado de bosque, hazas y acequias, con unas vistas increíbles para alimentar la belleza del alma. 

Nuestro nuevo laboratorio

El local que desinteresadamente nos ha cedido Takida era un trastero con 20 años de acumulaciones. Hemos estado muy ocupados adecuando el lugar y organizando días de trabajo voluntario para recibir la ayuda de todas esas personas de la comarca que creen en lo que hacemos y nos apoyan siempre que pueden. Desalojar, limpiar, pintar, hacer la fontanería, electricidad, echar un suelo de cemento, instalar un suelo de madera… Trabajar con semillas requiere ciertos protocolos de higiene para garantizar la validez de los experimentos.

Empezó abril y todavía nos quedan algunas tareas. El nuevo local está quedando maravilloso para continuar con nuestra labor de investigación con las semillas. El momento más delicado fue el traslado de más de 1 millon de semillas de 40 especies sin romper la cadena de frio por más de 24 horas para no interferir en los tratamientos de estas especies. Fué emocionante y lo contamos casi en directo a través de nuestras historias en instagram.

El universo en una bola de semillas

En paralelo al arreglo del nuevo Lab, hemos desentrañado varios secretos de la peletización de semillas que se mantenían difíciles de descubrir debido a la cantidad de factores que afectan a una simple bolita de semillas. Ha sido posible gracias a que un colaborador de Italia nos pasó un valioso libro escrito por varios neozelandeses que trabajaron 40 años en la siembra aérea de herbáceas para la regeneración de pastos. Cumplidos los plazos de las patentes, se decidieron a relatar su experiencia en un libro maravilloso publicado en 2016: Seed Inoculation, Coating and Precision Pelleting” de Gerald M. Bennett & John M. Lloyd.

Este libro nos ha confirmado y descartado multitud de hipótesis sobre la bolita de semillas y nos ha ahorrado un trabajo inmenso. Gracias al trabajo previo de investigación que habíamos realizado, estábamos listos para entender las sutilezas y los detalles del universo de la peletización. Desde Dronecoria seguimos un camino crítico con el sentido de la propiedad intelectual, más aún cuando el futuro de nuestro planeta depende de la restauración de los ecosistemas. Parece que las empresas quieren jugar al todo o nada, “o salimos ricos de esta crisis climática o nos hundimos todos en el barco”. Este libro ha sido víctima de múltiples demandas por liberación de secretos de propiedad intelectual.

De los muchos detalles que debe tener una bolita de semillas para favorecer la germinación, es importante entender la necesidad de intercambio gaseoso entre la semilla y el exterior. Tradicionalmente las bolitas se han diseñado a partir de arcilla. El problema de este material es que debido a su reducido tamaño de partícula, la bolita queda tan compacta que no puede entrar ni salir aire. De esta manera, al no poder respirar la semilla al iniciar la germinación, ésta se inhibe. Este problema se puede minimizar añadiendo paja y compost a la arcilla, aunque siempre hay un grado de retraso de la germinación debido al estrés por la falta de oxígeno. 

Este tipo de bolita de arcilla y materia orgánica, se ha popularizado, más por la atrayente simplicidad (sembrar sin enterrar, labrar, ni eliminar malas hierbas) que por sus (no comprobados) resultados. Fukuoka ya nos advirtió que en lugar de copiar sus técnicas, teníamos que empaparnos de su filosofía para hallar las técnicas válidas para nuestro ecosistema.

¿Cómo lograr que una semilla pueda respirar dentro de una bola? Hay que aplicar el razonamiento que se realiza en el ámbito de la construcción sobre morteros, pero a la inversa. Los morteros para que queden duros tras el secado utilizan arenas con rangos de granulometrías bien medidas para que no quede ningún hueco de aire.   

 Partículas de mortero VS partículas ideales para respiración

Para lograr una buena respiración de la semilla dentro de la bola los materiales que utilicemos deben de tener una granulometría concreta para que queden grandes poros entre las partículas.

Para lograr este efecto debemos cribar los materiales dentro de un estrecho rango de tamaño de partícula, exactamente de 150 a 300 micras. Tamaños de partícula mayores (a partir de 450 micras dependiendo del material) no pegan bien sobre la bola. 

Esta simple idea permite realizar bolas de semillas de hasta 2-3 veces el tamaño de la semilla sin que haya ningún efecto inhibitorio de la germinación. Entre otras ventajas, de esta manera conseguimos retener más humedad, añadir más materiales beneficiosos y favorecer la velocidad de la germinación para que la semilla pueda tener más agua disponible después de la lluvia. ¿No es increíble?

Salimos en televisión

Por increíble que parezca, este mes hemos tenido tiempo de grabar un par de video reportajes que nos habían solicitado, y uno de ellos ha sido para televisión española! Hemos salido en el programa Para todos La 2.

Tuvimos también una semana de grabación para la fundación Tierra Pura, vinieron con un equipo de grabación profesional para desmenuzar los detalles de nuestro proyecto, próximamente publicaremos su vídeo que seguro saldrá espectracular.

Grabación para Tierra Pura

¡Record de Donaciones!

Salir en Televisión nos ha brindado cierta visibilidad, por lo que este mes hemos recibido más donaciones que nunca, muchas gracias a Angel L Montero, Evan Daywell, Mario Redondo Cambra y Yuri Montero Cano. Aunque todavía estamos lejos de alcanzar la sostenibilidad económica a través de las donaciones, es la mejor vía que hemos encontrado para poder mantener nuestra investigación de manera independiente y abierta.
Este mes, además, contamos con un nuevo Patreon! Yeah! Gracias a Alaric Balibrera por apoyarnos!
Alaric tiene también la intención de usar la tecnología de reforestación con drones en California y Sumatra, puedes seguir su proyecto Rainforest Rising, en Instagram, Facebook o Twitter.

Aprovechamos para recordarte que la via que tenemos para financiar (y publicar) la investigación sobre la siembra aérea de semillas con drones es a través de las donaciones de personas como tú! Nunca es tarde para hacer una contribución mensual a través de Patreon o una aportación puntual. Gracias!!!

滝田克さん、あなたの協力がなければもっと大変なことになっていました。たくさんの種を蒔いていきたいと思います。応援してくださった皆様、本当にありがとうございました

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